코로나19를 박멸하는 5가지 조치

제가 이 웹사이트에 제일 처음 작성한 글은 <임페리얼 코로나19 보고서가 아시아에 의미하는 것> 이었습니다. 퍼거슨의 임페리얼 보고서는 최소 두 가지 부분에서 오류가 있지만, 코로나19 박멸을 위한 조치를 실시하지 않는 국가가 처할 상황에 관해서는 정확히 예측하였습니다.

임페리얼 보고서의 첫 번째 오류는 바이러스의 격리가 불가능하다고 예측한 것이었습니다. 홍콩, 대만, 베트남, 한국, 중국, 마카오, 호주와 뉴질랜드는 바이러스를 격리하는데 성공했습니다(싱가포르도 곧 바이러스 재격리에 성공할 것으로 보입니다). 두 번째 오류는 임페리얼 보고서의 예측과는 다르게 바이러스 감염률이 높은 곳에서도 병원 환자 수용량이 초과되는 일은 거의 없었다는 것입니다.

임페리얼 보고서가 정확히 예측한 것은 코로나19 박멸 조치를 시행하지 않는 국가는 앞으로 몇 년 동안 어려움을 겪을 수 있다는 것입니다. 코로나19 박멸 조치를 시행하지 않는 국가의 선택지는 아무것도 하지 않거나, 집단 면역(인구의 70%가 감염) 상태에 이르기까지 다양한 억제 전략을 사용하는 것입니다. 하지만 감염이나 백신으로 인한 면역성도 오래가지 않을 수 있다는 우려가 있습니다. 재감염의 위험이 있고 코로나19는 여전히 초기 단계이기 때문에, 각 국가가 실시해야 할 유일한 전략은 코로나19의 박멸입니다. 사스 바이러스를 박한 것과 마찬가지로, 코로나19도 박멸해야만 합니다.

향후 2-3개월 내에 코로나19 박멸을 위해 적극적으로 노력하지 않는다면, 향후 몇 년 동안 코로나19로 인해 피해를 입을 수 있습니다. 코로나19가 모든 곳에서 박멸될 수는 없겠지만, 더 이상 손 놓고 있을 수는 없습니다. 중앙 집중식 격리 조치(중국, 베트남싱가포르가 시행)는 우한 시의 R0를 0.38까지 낮출 수 있었습니다. 따라서 모든 국가가 최소한 시도는 해봐야 합니다. 현재 대부분의 국가는 우한 시의 실수를 반복하고 있습니다. 그 실수는 코로나19 검사를 받은 사람을 검사 결과가 나올 때까지 집에서 기다리도록 하는 것입니다. 이 때문에 가족 구성원에게 바이러스가 전파되고, 더 많은 사망자가 발생하게 되었습니다.

한 번 사고 실험을 해보도록 하겠습니다. 1990년에 코로나19 사태가 발생했고 PCR 검사가 개발된지는 10년이 되지 않았다고 했을 때, 우리는 어떻게 대처했을까요? 코로나19 검사가 있기는 하지만 제한되어 있습니다. 지금보다는 느리지만 실시간으로 보고되는 데이터도 있을 것이며, 이전 시기와 비교해서 국제 여행 빈도는 최고 수준이며, 정책 결정에 도움을 줄 수 있도록 역학자가 감염 모델을 실행할 수 있는 컴퓨터 연산 능력도 있습니다. 많은 사람을 검사할 수 없을 때 임상 진단은 어떤 모습일까요? 누가 감염되었는지 정확히 파악할 수 없는 상황에서 어떤 조치가 실시될까요?

이 사고 실험의 요지는 우리가 코로나19를 박멸하기 위한 공중 보건 전략을 실시하고 계획할 때, 과도하게 기술에 의존하고 있다는 것입니다. 필리핀, 인도, 영국과 미국은 코로나19 사태 종식을 위한 계획을 세우고 있으며, 다른 국가들은 테스트 가능량이 일정 수준에 도달하기 전까지는 다른 계획을 세우고 있지 않습니다. 봉쇄 조치만 실시하며 코로나19를 박멸할 기술을 기다리고만 있기 때문입니다.

중국의 감염 사태는 첫 PCR 검사가 준비될 때까지 2개월 동안 악화되었습니다. PCR 검사가 실시된 다음 달에는 잘못된 음성 판정 결과로 인해 검사의 신뢰도가 떨어졌으며, 중국은 검사 키트 공급과 검사 키트 운반에 어려움을 겪었습니다. 3월 말에 첨단 기술을 이용한 해결책이 나올때까지, 공중 보건 전문가와 의사는 2월 중순까지 감염 진행 상황을 전혀 파악할 수 없었습니다. 감염이 최고조에 달해 감염자가 10만 명을 넘어섰지만, 다행히 중국은 코로나19를 억제하는데 성공했습니다.

Centralized Quarantine in Wuhan

중국의 예시는 코로나19 박멸에 도움이 될 수 있습니다. 역학자들은 중국의 조치가 다른 국가에서 효과를 발휘할 수 있는지 조사해야 합니다. 어려울 수도 있지만, 코로나19를 위해서는 5가지 조치를 실시해야 합니다.

  1. 대규모 검사 실시까지 기다리지 마십시오. 모든 국가가 한국처럼 바이러스 감염이 시작되기 전에 하루에 2만 개의 검사를 실시할 수 있는 능력이 있다면 이상적인 상황일 것입니다. 하지만 현실은 이상과는 다릅니다. 대규모 검사를 실시하기 위해 기다리는 것은 좋은 전략이지만, 또한 코로나19 박멸에 방해가 되는 전략이기도 합니다. 일단 대규모 검사를 실시할 수 있을 때까지 너무 오랜 시간이 걸릴 수도 있고, 대규모 검사를 실시하더라도 모든 감염자를 파악하기는 힘들기 때문입니다. 따라서 대규모 검사에 의존하는 대신 대규모 검사를 실시할 수 없는 상황에서의 대비책도 세울 필요가 있습니다.
  1. 봉쇄 조치에만 의존하지 마십시오. 여기서 말하는 봉쇄 조치는 90%의 근로자의 출근을 금지시키고 배달원이 대부분의 의약품과 식료품을 전달하도록 하는 것을 의미합니다. 위험 지역에서는 최소 3개월간 외출을 금지시켜야 합니다. 외출해야 하는 경우에는 마스크를 반드시 착용하도록 해야합니다. 하지만 봉쇄 조치는 코로나19 박멸 정책을 계획할 시간을 벌어줄 뿐입니다. 현재로써는 봉쇄 조치만으로 R0를 1 미만으로 낮출 수 있다는 증거가 없습니다.
  1. 중앙 집중식 격리 조치를 실시하십시오. 특히 다음 네 그룹에 집중하십시오: 감염자, 검사를 받지 않았으나 증상을 보이는 사람, 감염자와 접촉한 사람, 무증상 및 경증 감염자 격리 조치의 목표는 이 네 그룹이 가족을 포함해 다른 사람 누구에게도 바이러스를 전파할 수 없도록 하는 것입니다. 모든 감염자 및 감염 의심자를 격리하지 않고서는 코로나19를 박멸할 수 없습니다. 검사를 실시해 감염자를 격리하고, 검사 결과가 음성으로 나온 사람은 격리를 해제하여 빠르고 효율적으로 격리 조치를 실시해야 합니다.
  1. 여행 제한 조치를 실시하십시오. 코로나19 감염 추이를 보면 도시에서 시작된 감염 사태가 다른 지역으로 확산되는 것을 관찰할 수 있습니다. 따라서 감염 사태가 다른 지역으로 확산되지 않도록 여행 제한 조치를 실시해야 합니다. 대만과 베트남은 감염 초기에 여행 제한 조치를 실시해 효과적으로 코로나19 바이러스를 억제할 수 있었습니다. 다른 국가의 여행 제한 조치를 기다리는 것은 코로나19 박멸에 도움이 되지 않습니다. 일반적으로 여행 제한 조치는 감염자 수가 적을 때 효과가 높기(혹은 유일하게 효과가 있기) 때문입니다.
  1. 세계적인 추이를 파악하고 각 지역에 맞는 조치를 실시하십시오. 현재 많은 국가의 상황은 절망적입니다. 현재 살고 있는 지역의 감염을 억제하고 위험 지역에서 퍼져나오는 감염에 대비하십시오. 국가적으로는 중앙화된 격리 조치를 시행하기 어려울 수 있지만, 지역적으로 실시하기에는 훨씬 원활할 수 있습니다. 도시에 있는 기숙사와 운동 시설, 호텔의 현황을 파악하십시오. 국내 이동 제한 조치를 실시해 위험 지역에서 발생하는 감염이 다른 지역이나 국가로 퍼지지 않도록 하십시오. 또한 입국자와 감염자와 접촉한 사람, 감염 의심자와 무증상 감염자를 격리하십시오.

상황이 나아지는 정도는 국가마다 다르기 때문에 더욱이 격리와 이동 제한 조치를 실시해 코로나19 근절 노력이 수포로 돌아가지 않도록 해야합니다.

홍콩, 대만, 호주 및 베트남의 성공적인 코로나19 근절 조치도 다른 국가가 근절 조치를 실시하지 않는다면 무의미한 일이 될 수 있습니다.

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